羊毛氈是目前人類歷史記載中最古老的織品形式。

 

它不需要透過紡織或針織等方式加工處理,完全利用羊毛纖維的特性以加熱.潤滑.壓縮等方式,讓纖維自然纏結產生所謂氈化現象後所成的織品,完全一體成形。

 

羊毛氈最早的歷史紀錄可以回溯到至少西元前6500年,於土耳其的一處遺址所發現的。在西伯利亞的凍土層中則找到了已高度發展的羊毛氈手工藝品,時間則可追溯到約西元六世紀。其實,關於羊毛氈起源的傳說,許多不同的文化系統中都曾出現,如基督教系統裡的聖人傳說.蘇美人的神話,或是一般人最熟知的聖經故事--「諾亞方舟」裡也提及了羊毛氈的起源。

 

在近代歷史中,斯堪地納維亞人以及俄國人都使用羊毛氈製作厚靴子,除了看重它的保暖性外,完全防水的功能也是他們選擇羊毛氈材質的主因。亞洲的遊牧民族如蒙古人以及中亞的哈薩克.吉爾吉斯等均以製作羊毛氈與使用羊毛氈的歷史聞名,最常用來做地毯.鞋子.衣服等。最為人所知的是他們居住的羊毛氈帳篷(氈房)--防水.隔音.堅韌.可摺疊攜帶到處移動的房子!

 

基本上,羊毛氈是一種相當具變化性的自然材質。羊毛纖維容易吸收染料,可以處理任何顏色,不易褪色;羊毛纖維彈性佳,柔軟卻又強韌,容易塑形,可以變化各種造型.製作各種尺寸。然而近代因為人造纖維的普及化,讓羊毛氈這項古老技藝也隨之被遺忘。

 

慶幸的是,近幾年人們意識到工業生產對環境的傷害,也厭倦了工業製品的冷漠.大量複製.缺乏個性等,而重新發現手工與自然材質的價值。如今,歐美地區已經有許多團體開始倡導羊毛氈工藝的復興運動,讓羊毛氈重新回到我們的生活中!

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